"지역신문이 바로 서야 분권시대 열린다"
"지역신문이 바로 서야 분권시대 열린다"
  • 거제신문
  • 승인 2018.09.10
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바른지역언론연대 국회 토론회
분권·풀뿌리 민주주의를 위한 지역신문 활성화 방향 모색
정부 지역신문 육성정책 혁신...지역 차원의 활성화 조례 필요

지역신문 활성화 정책에 초점을 맞춘 토론회가 국회에서 열렸다.

이번 토론회는 분권의 주체인 지역의 민주주의 현실과 지역신문 활성화의 필요성, 지역신문 활성화 방안을 고루 짚어보는 공론의 자리였다.

지난 6일 여의도 국회의사당 의원회관 세미나실에서 (사)바른지역언론연대와 유은혜 국회의원실 공동주최로 열린 '분권과 민주주의를 위한 지역신문 활성화 정책의 필요성과 방향' 토론회에는 전국 지역신문 발행인과 지역신문발전위원회 김재봉 위원장·문체부·언론진흥재단 관계자가 참석해 지역신문을 화두로 열띤 토론을 펼쳤다.

'지역신문 활성화를 위한 정책과 제도의 개선과제'라는 제목으로 첫 번째 발제를 한 오원집 원주투데이 대표는 "지방권력을 견제해야 할 지방의회와 지역 시민단체가 정당공천제와 예산사업에 길들여져 제역할을 못하고 있는 게 현실"이라며 "지방정부의 행정을 감시하고, 건강한 여론을 형성할 수 있는 집단은 지역신문이 유일하다"며 지역신문의 존재 이유를 역설했다.

오 대표는 자치단체가 온·오프라인을 망라하는 자체 미디어를 운영하는 것도 비판하면서 "이는 단순히 지역신문 생존문제가 아니라 지역민주주의 실현의 문제"라고 꼬집었다.

두 번째 발제를 한 이용성 한서대 교수는 현재 지역신문 육성 정책을 점검하고 개선방향을 짚었다. 그는 2005년 시작된 지역신문발전기금 지원제도가 여러 차례 고비를 겪으며 지금까지 이어온 과정을 설명한 후, 문재인 정부가 지역신문발전지원 특별법을 일반법으로 전환하고 지역신문발전위원회 위상 강화를 약속했다는 점을 설명했다.

또 2016년 101억원이었던  지역신문발전기금 예산이  올해는 77억원으로 축소됐음을 지적했다. 이 교수는 "디지털미디어 환경에 맞는 지역신문 지원정책이 필요하다"고 말했다. 

이영아 바른지역언론연대 회장(고양신문 대표)의 사회로 진행된 토론시간에도 다양한 의견이 표출됐다.

김영욱 카이스트 연구교수는 "지역신문 지원정책은 내실있는 신문을 지원해 자생력 있는 매체로 키우자는 것이었는데, 결과는 실패했다"고 평가한 후 "지역신문이 살아남는 환경을 만들려면 지원과 병행해 여러가지 제도를 바꾸려는 노력이 있어야 한다"고 말했다.

이기동 대전충남민언련 사무국장은 "지금의 지역신문 지원에는 지역독자의 영역이 빠졌다"며 "지역신문을 지역 독자들에게 개방해 다양한 독자들이 놀고 즐길 수 있는 거점 플랫폼을 구축해야 한다"고 제안했다.

김기수 평택시민신문 대표는 "우리들 스스로가 역량을 키워 지역 전체의 의제를 이끌어가며 위상을 높이도록 노력해야 할 것"이라고 말했다.

진행을 맡은 이영아 바른지역언론연대 회장은 "지역신문이 안주하면 올바른 분권시대는 열리지 않는다"면서 "오늘 도출된 다양한 요구를 정리해 지역신문의 과제를 반영한 개혁안을 만들고, 제도 개선을 이끌어내자"고 말했다. 

<바른지역언론연대 공동기사>


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